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Nigeria Air, respaldada por etíope Air, planea despegar en octubre

2023-08-29

UNA LÍNEA AÉREA establecida por Etopian Airlines con inversores institucionales y el gobierno de Nigeria planea comenzar a operar en octubre, informa Bloomberg.


La aerolínea, llamada Nigeria Air, comenzará con una combinación de dos aviones de fuselaje ancho y seis aviones de fuselaje estrecho, dijo el director ejecutivo de Ethiopian Airlines, Mesfin Tasew.


La aerolínea propuesta dará a Ethiopian Airlines, la más grande del continente, un punto de apoyo en el país más poblado de África, donde unas 23 aerolíneas nacionales compiten por la influencia. Los intentos anteriores del gobierno de iniciar una aerolínea de bandera han fracasado.


El gobierno nigeriano poseerá el cinco por ciento; Ethiopian Airlines, el 49 por ciento, mientras que el resto de las acciones estarán en manos de inversores institucionales nigerianos, entre ellos MRS Oil Nigeria Plc, dos empresas del sector de la aviación, "una gran institución financiera", entre otras, dijo Zemedeneh Negatu, presidente global de Fairfax Africa Fund LLC. , que está ayudando a los inversores a recaudar fondos.


Negatu se negó a nombrar a los inversores. El gobierno de Nigeria no pagará en efectivo por su participación, afirmó.


Los transportistas del país han luchado por seguir siendo viables. Se han visto afectados por la falta de acceso a divisas, el alto costo del combustible de aviación y múltiples regímenes impositivos. Sólo Air Peace, la aerolínea más grande del país, vuela al extranjero.


La antigua aerolínea de bandera Nigeria Airways dejó de operar en 2003 y fue liquidada. Una asociación con Virgin Atlantic Airways para iniciar una aerolínea un año después colapsó después de que la compañía con sede en el Reino Unido se retirara de la asociación por desacuerdos con el gobierno nigeriano.


Operar una aerolínea en Nigeria “no es una tarea sencilla. Será un gran desafío”, dijo Tasew, y agregó que necesita repatriar fondos por 82 millones de dólares del país. “Tenemos gente que conoce la cultura empresarial de Nigeria. Creemos que podemos gestionar y desarrollar la aerolínea”.


Nigeria Air comenzará a volar 15 rutas nacionales y luego se expandirá a ciudades de África occidental, así como a rutas internacionales, incluidas Londres, Nueva York y Shanghai.


Fairfax, con sede en Washington DC, ha recaudado 250 millones de dólares en financiación de capital para la aerolínea y está considerando aceptar otros 50 millones de dólares de “dos grandes inversores institucionales”, dijo.